玩物 | 拼豆——吹向瓦罗兰大陆的像素风

文:艾知
图:@姚肌肌、网络

前言 

在今年的世界赛期间,我社记者从洛杉矶的拳头总部发布了这样的一条微博,一个可爱的baby在摇篮里看着头上的女警拼豆图案。那么,为什么拳头总部会有一个baby呢?原来这背后的有这样的一个故事:一位英雄联盟的忠实玩家生了个可爱的女儿,起名字叫做凯特琳(就是皮城那个凯特琳),拳头的客服人员听说了这件事情之后,就用拼豆给小凯特琳做了几个礼物。

在这个故事中,除了可爱的凯特琳和拳头无微不至的客服服务之外,还有一个元素吸引了我们的注意,那就是图中的手工拼豆玩具,皮城女警的各种皮肤通过拼豆这种玩具得到了完美还原,并挂在了Baby的床头,起到传递美好祝福的作用,到底这种玩具是何德何能,肩负如此使命呢?本期玩物将带各位走进拼豆的世界。

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起源:瑞典人发明的“印第安豆

在地球上最寒冷的北极边缘,有一个以“黑暗”为名的半岛,那就是斯堪的纳维亚半岛。在这个半岛上有两个独立国家,即西部的挪威和南部的瑞典,今天我们所要介绍的拼豆,就起源于这片寒冷的土地。

这种由瑞典人发明出来、用作装饰的豆子,最早被当地居民称为“印第安豆”,印第安豆确有其物,并且印第安土著确实也用它来当做装饰物,但是真正的印第安豆是海百合类死去之后留下茎段的化石,如下图 ,为了不成为密恐患者的噩梦,这里就不放大图了,不过讲道理来说,这种化石站远些看,确实还有点像浩瀚宇宙中,无数在自己的轨道上运行的璀璨星体,而且这种真正的“印第安豆”和现在的拼豆,都是中空的圆柱体,形状基本相似。

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1956年,英国惠特彻派尔画廊召开了一场名为“这是明天”的理查德.汉密尔顿个人画展,在这个画展上展出了拿着写有“pop”字样网球拍(棒棒糖?)的运动员形象的作品 ,这成为了波普艺术在英国兴起的一个标志,虽然该事件在此时还和北极圈外的印第安豆子没什么关系,但是两者冥冥之中相遇的命运,在此刻已经注定。

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与此同时,瑞典一个叫做Munkplast的公司以Nabbi的品牌首创了这种豆子的人造版,Nabbi这个词,在北欧语系里是“侏儒”的意思,为了更方便理解,我们就直接把它译为“小豆丁”。

小豆丁的现代玩法,也就是把它拼成图案,这就还需要另一种必不可少的工具,那就是——钉板,钉板同样由瑞典人发明,并且钉板的发明与小豆丁的发明也几乎是同时的,但是这种钉板最早是提供给老年之家用来防止老年痴呆和作为幼儿玩具的,所以,今天我们在亚马逊上看到的钉板,大多是这样比较简单可爱的形状。

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随着聚乙烯的应用及普及,小豆丁的制作材料也变成了这种无臭、无味、无毒的热塑性材料,2005年,Munkplast公司开发出了把这种豆子拼成图片的玩法,至此,小豆丁终于成长为了我们今天说的“拼豆”。

目前,生产拼豆的品牌除了上文提到首创“印第安豆”的Nabbi之外,还包括Hama, Perler,和Ikea等品牌,根据笔者实测,Perler拼豆从亚马逊就可以买到,还可以选择多种支付方式,Ikea也就是宜家的拼豆也可以从实体店买到,但是想要尝试最古老的牌子Nabbi就有点困难了,毕竟瑞典的电商还不太发达,打开官网寻找也只能发现在欧洲本土和澳大利亚的购买地址,不过如果有在这些地方留学的同学,倒是可以尝试一下。

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进阶:波普艺术与像素风格

如果只停留在幼儿启蒙玩具的层面上,拼豆自然不值得一讲,但是拼豆在玩法上的拓展,是与一种当代艺术形式密不可分的,那就是波普艺术的分支——像素艺术,和乐高、十字绣一样,拼豆也是像素艺术的实践形式之一。 

正如上文提到的,波普艺术兴于英国,但是真正在全世界产生影响,则是20世纪60年代传入美国之后,安迪·沃霍尔那幅最有名、最具代表性的梦露画像也在此时诞生。但是对于“波普艺术”也一直存在一个争议,那就是,波普艺术本身是二次创作的艺术形式,即使是像安迪·沃霍尔这样的波普艺术领袖人物,他的全部作品,也只是进行原有创作的“复制”的“拼接”,更多的是通过素材的重复和堆积呈现出一种空洞、乏味和快餐化的审美趣味。

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像素艺术则是波普艺术随着计算机信息技术的发展,而衍生出的一种形式——由像素点代替丝网,由色块代替颜料,创作方法更加简便,赋予了波普艺术更多的可能性。现代像素艺术的理论研究不多,但是现代像素艺术的实践作品比较多,其中最著名的艺术家,就是“Eboy”团队,这个团队最开始由三位德国设计师Sauerteig、Kai Vermehr和Svend Smital组成,擅长高密度像素画、公共艺术类创作及周边产品设计,与很多细腻精致的作品不同,Eboy的作品最大的特点就是只采用8位像素创作,画面色彩对比强烈,富有冲击力。

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提起像素风格,自然要提到它在游戏中的应用了,从吃豆子、贪吃蛇到超级玛丽,还有近几年来大热的《我的世界(Minecraft)》,都是像素元素在游戏中的应用。

《我的世界》这款沙盒游戏中,把原来只能2D呈现的像素元素转为3D,所有的动植物、环境、地形都由方块组成,没有固定的游戏任务和目标,但是如果提到对像素风格的运用,最多的还是体现在建筑方面,许多玩家都用简单的方块,建造出了非常华丽复杂的建筑,甚至还包括还原故宫和比萨斜塔这种地狱级难度的建筑,从这些玩法中可以看出,《我的世界》高度自由化的游戏模式极其符合像素艺术灵活多变的风格,自然这么一款像素风格的游戏,也引起了许多拼豆爱好者的兴趣,纷纷用手中的豆子把《我的世界》中的物品进行还原。

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拼豆:手作一个美好世界

虽然介绍了这么多拼豆和像素艺术的历史,但新中国的一位伟人说过“想要知道离子的滋味,就要自己亲口尝一尝”,同理,想要知道拼豆的乐趣,就必须要自己动手拼一下,这一次,我们就专门购买了一些拼豆体验了一下。

由于亚马逊海外购需要的时间较长,所以笔者这次体验的豆子是从国内某宝上买到的一些国产豆子,简单来说,就是山寨豆,而且在购买和体验的过程中,笔者一次又一次地被我国人民的创造力所震惊。

首先,为了保证此次测评的效果,笔者专门从某宝上选择了最贵的一家店来购买,这家店的价格是这样的,48色套餐的价格是233元,这个价格和亚马逊上卖的perler牌豆子的价格大致相当,甚至还要稍贵一些,可能是因为套餐的内容比较丰富吧,打开包装,发现套餐里有以下这些材料:

拼豆 


笔者这次选择的是2.6mm的豆子,从照片中可以看见豆子色彩鲜丽、饱和度高,截断面完整,确实是品质非常好的豆子,但是把装豆子的盒子来回看了几遍,却并没有发现豆子具体的成分表,但是相比之下,Perler和Nabbi等牌子的豆子都是有很完整的配料表和使用说明的,所以如果是想要给儿童购买的话,建议还是选择国外知名大厂的豆子,不过国内拼豆的优点在于颜色多,包装整齐,和亚马逊上一大桶各种颜色混在一起的perler Beads相比,国内的山寨厂家简直是强迫症患者的福音。

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钉板和镊子 

镊子自然是用来夹豆子的,钉板用来固定豆子,和美国品牌比较简单的钉板图案相比,中国的拼豆面向成年人的属性更加突出,风格简洁大方,实用性强,注意看钉板的边缘,有拼插口,如果想要完成大幅作品的话,可以把几块钉板拼接起来,真的是非常有创造力的做法,不过有一点是,这种钉板受热是非常容易变形的,图中这块便是在笔者最开始制作时,经验不足,导致了钉板的变形,以至于在最近的创作中,发生了一起惨案。

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熨斗和助烫纸 

熨斗的作用自然就是把钉板上散落的豆子通过加热融化,粘接成一幅完整的作品,助烫纸则是在加热过程中垫在熨斗和豆子之间,防止豆子融化直接黏到熨斗上的东西了,就是普通的半透明薄纸,上面涂了一层蜡,感觉用烤箱里的锡纸代替也可以。

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除此之外,套餐中还有一些诸如胸针的针和钥匙链的链之类等物品,可以在拼豆作品制作完成后简单的装饰一下。准备好这些东西之后,我们就完成了制作拼豆作品的物质准备,那么哪些图案可以制作拼豆呢?

从大的范围来说,几乎所有的作品都可以转换成像素画,但是受到钉板大小的限制,比如说图中的钉板就是52*52的大小,想要在上面做一幅梵高的《星月夜》,自然是不太现实了,但是做一些简单的图案还是没问题的,碰巧,我社瓦罗兰画廊有一位名为“姚肌肌”的作者擅长创作像素风格的英雄联盟人物,这次便选择了他画的一张女枪,进行拼豆的再创作。

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(本图案经过姚肌肌本人微信授权使用)

拼豆的新手玩家,自然可以先选择用一些简单的、现成的图纸进行创作,但是我们的测评怎么可能只有那么简单呢?于是我们要拿一幅像素画来进行一些配色和线条上面的转换,来达到更好的效果,我们在拿到图之后,要先观察这张图大致需要哪些颜色,现在拼豆最“壕”的套餐包已经出到131色了,想要颜色变化更加细腻的小伙伴可以尝试一下,不过一般来说,48色就已经足够了,观察这张图就会发现,这是一个包含阴影和渐变色的作品,这两个部分都会使作品更加自然生动,但是在颜色材料有限制,并且尽量使表达直观明快的前提下,可以适当地去掉一些,比如女枪脸上半部的阴影,而且在最开始的时候,笔者也保留了帽子上的阴影。

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拼豆的顺序一般来说是从上到下,从左往右,但是也可以从一个比较大面积的色块开始拼,并没有一定之规,但是还会出现的一个问题是,拼着拼着——板子不够长了,这时除了把几块板子拼在一起之外,还可以采取把整张图案分别拼接熨烫的方法,在这幅图中,为了保留女枪的大长腿,便是采取了拼接熨烫。

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然而,在此次的熨烫的过程中,出现了一次很严重的安全事故,这是让人始料未及的。

正如上文提到的,由于最开始烫图案的时候过度加热,导致钉板变形,后来再熨烫的时候,便出现了受热不均的现象,在经历了4个小时的拼图之后,并没有注意到某些地方并没有粘接住,在拿熨烫纸之时瞬间爆炸,变成了下图这种样子:

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此时,我对自己的人生产生了深刻的怀疑,不禁想起了哲学史上著名的那三问:我是谁?我在哪?我在做什么?在痛哭流涕思考了半个小时的人生之后,再看这幅女枪,惊讶地发现,它居然自己复原了!还用熨斗把自己烫得平平整整,静静地躺在桌子上等着我,生物史上的奇迹就这样出现了……然而并没有,并且由于一些地方已经加热变形,无法填补,所以只能打碎重来,并且乐观的笔者还把帽子的配色稍稍变动了一下,最终在又一个4小时之后,完成了这次艰难的创作。

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在女枪的拼豆环节制作完成之后,为了使这次的作品更加完整,结合拼豆这项工艺的北欧血统,我们决定给这幅作品手动增添一些从斯堪的纳维亚半岛吹来的海风。

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当然,还有独自徜徉在冰天雪地的瑞典街头的好运姐。

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也许,还有本月19号交稿的好运姐……

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英雄联盟作为一个世界观开阔,包容性非常强的游戏,当然也包括了像素风的内容,比如说在前一段时间“电玩”系列皮肤新增加的三款:【电玩女神 阿狸】、【电玩勇者 伊泽瑞尔】和【电玩上校 库奇】,便是致敬传统街机游戏的像素风格皮肤,在阿狸施放技能时,便能清晰地看到漂亮的粒子效果。

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 因为太喜欢这款像素风格的阿狸皮肤,笔者也用拼豆做了一个电玩阿狸的召唤师图标。

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当然,在拼豆制作这条幽径上,还有许多未知领域,今天所展示的只是一个非常微小的方面,更多更有创意的作品,还在等待着更多的玩家去探索,最后,祝大家玩得开心~

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