架构与价值:季中赛带来的改变与意义

/PentaQ巴渣嘿殿、PentaQ十三、PentaQ丹尼二狗

  北京时间2015年5月8日,第一届《英雄联盟》季中冠军赛(季中赛)举办于美国佛罗里达州的塔拉哈西;四天之后的5月11日,来自中国的战队EDG最终在万众瞩目之下,为其所代表的《英雄联盟》职业联赛中国赛区斩落金牌。
  ——继IPL5之后,这是来自中国LPL赛区队伍夺得的新一个世界冠军头衔;与IPL5不同的是,这是中国战队夺下的第一个《英雄联盟》官方赛事世界冠军。

  在线人数早已跻身世界第一网游的《英雄联盟》一直矢志于建立起一个、与其体量相匹配的职业电竞赛事体系,这一目标在2013年《英雄联盟》职业联赛世界总决赛时,便以超越NBA总决赛的在线收看人数而宣告达成。在这样的背景之下,EDG远赴重洋力斩群雄的冠军顿时成为整个电竞世界关注的焦点,新华社、央视英文频道等国家媒体均对EDG的夺冠进行了报道。

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  2016季中赛落户上海——从5月4日开始,来自各大赛区的顶级队伍将在黄浦江畔决出最终的胜利者。时隔一年之后的现在,也许我们能更清晰地看出去年的季中赛举行和中国战队夺冠,到底为整个《英雄联盟》和电竞行业带来了怎样的改变?

EDG俱乐部:从2万到489万

  截止16年4月末2016季中赛开战前,去年季中赛冠军“EDG电子竞技俱乐部”的微博粉丝数量达到28.9万,而在《英雄联盟》官方腾讯出品的“掌上英雄联盟”产品中,支持EDG的拥趸数量达到了令人咋舌的489万名!——仅仅时隔一年之前的2015年5月,季中冠军赛开战前的EDG俱乐部微博粉丝数量只有2万名出头一些。

  EDG的夺冠极大地刺激了电竞玩家的热情:“中国队获得世界冠军”的利好消息也反过来刺激了玩家对季中赛的关注——5月11日中国战队夺冠之后,“季中赛”关键词也受此影响成为网民搜索热词。

  EDG在季中赛夺冠后粉丝出现数百倍的增长,除了他们本身持续不懈的努力外,结合当时的背景,更不难看到季中赛作为其厚积薄发的“突破口“作用:

一、 恰到好处的时间窗口

  整整两年的《英雄联盟》高速发展期中,来自中国的战队已很长时间未能在国际赛事取得令人满意的成绩:S3世界总决赛上,Faker领衔的SKT T1电子竞技俱乐部捧起召唤师杯,斩落皇族;S4世界总决赛,三星双雄交相辉印,皇族再度屈居亚军——从2013年到2014两年间,韩国的职业电竞俱乐部在《英雄联盟》世界大赛上对中国俱乐部实现了长达两年的“压制”。

  在这两年间,iG曾在IEM新加坡站战胜过韩国战队CJ,及2015年初IEM 9由WE俱乐部战胜韩国战队Tiger,但完善的《英雄联盟》职业赛事体系吸引了绝大多数的用户关注,第三方赛事相应缺乏对整个《英雄联盟》玩家群体的吸引。成名已久且粉丝众多的老牌俱乐部WE和iG在S系列赛事中表现乏力,新锐战队皇族和OMG通过大赛吸引了新生的电竞粉丝,但均未能通过在顶级S系列赛事中夺冠来建立属于他们的“时代王朝”。在随后于2013年的最后一届WCG、2014年年终的All Star——中韩对抗均以中国战队的失利告终的结局,令“一次大胜”成为中国《英雄联盟》玩家的集体渴望。

  值得一提的是:季中赛的举办时间适逢欧美高校的春假、及中国的劳动节长假之后,刚好避开了因假期而产生的玩家关注点错位。

  两年磨一剑,五战斩金牌——这不仅是EDG俱乐部从13年开始的写照,也是巨大体量的玩家群体压抑了两年的期望爆发。

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  EDG官方微博在季中赛之后发出的庆祝,获得了惊人的转发、评论以及点赞

二、十足的赛事含金量

  季中赛的赛程和赛制设置,决定了这项赛事本身具备十足的含金量:

  1、 在全球各赛区春季季后赛后随即进行的“全球冠军对决”,将各区域的春季赛收官战关注度再拔高至全球舞台,《英雄联盟》职业赛事由上下半年两次“常规赛-季后赛-世界赛“构成的全年节奏非常紧凑;

  2、 各区域只择冠军队伍参赛,将具备表演性质的ALL Star全明星表演赛移至年后,

  强调“短兵相接”、强调“狭路相逢”,加大了各赛区队伍遭遇战发生偶然结果可能,增加了赛事的精彩程度。

  3、作为Riot拳头游戏所主办的《英雄联盟》三大国际赛事之一,如果说世界总决赛是电竞俱乐部们全年的收官之作,那么季中赛就是颇具含金量的半程冠军表演。

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2015年全年EDG和季中赛的百度搜索指数

  (其中周平均数值EDG为87787,季中赛为50535)

  适逢其时、且含金量十足的第一届季中赛举办,加之沉寂两年、渴求爆发的高期待玩家群——两相结合下,令“EDG获得季中赛世界冠军”的新闻顿时引爆了整个电竞世界,并因《英雄联盟》在游戏行业中业已形成的巨大影响,让“EDG”和“季中赛”成为年轻网民们追逐的网络热点。

  以低调沉稳著称的EDG俱乐部,在季中赛之前一年半的时间里囊括了国内顶级联赛和杯赛的冠军,但并未能在电竞玩家群体中获得足够多的认可,季中赛的冠军终令他们扬眉吐气,并一举获得过去数百倍以上的粉丝关注。

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  EDG俱乐部在夺冠的大利好下顺势展开相应的品牌工作,并推出其俱乐部专属品牌的APP产品,其第一个对外发布版本于2015年9月23日上线,迄今已迭代至2.2.0版本,以平均每个月一次的步调进行更新——15年10月14日,世界总决赛EDG与Fnatic比赛前,其人气选手Clearlove的一条“全力以赴,加油!”的内容评论数达到4933个,点赞数达到了9705——仅半年时间,其粉丝关注的热度已与其俱乐部官博在夺得世界冠军时发出的内容量级相当,俱乐部及旗下选手的影响力增加由此亦可见一斑。

  直播平台:顶级赛事的价值

  2016年的中国游戏直播用户的观看规模达到1.0亿人次,同比15年增长率达97.8%。

  从2014年始开始的崛起在中国市场的直播平台发展,令中国互联网行业感受到了“来自游戏用户的巨大力量”。

  这一因Twitch而开始、以游戏直播为核心的全新模式在国内掀起狂飙猛进式的发展狂潮。尽管目前的直播平台们都开始将业务范围向产业上下游延伸,并积极拓展直播领域的细分用户需求(如唱歌、跳舞、说唱、户外、自制节目等)——但游戏作为直播平台最原始、也是最吸引用户的直播内容,一直都占有直播内容的较大比重;而电子竞技的顶级赛事,无疑又是直播平台内容中的重中之重。

  成立于2014年的“斗鱼TV”作为早期涉足直播领域的直播平台之一,在其成立后的两个月里连续与人气战队OMG、IG两支战队达成合作。

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图片数据来源:艾瑞网

  获得季中赛冠军的EDG当然成为直播平台争夺的焦点:15年7月28日,EDG结束与斗鱼TV一年的合作并签约虎牙平台——未公布相应签约金额,但EDG董事三少在15年底表示:EDG通过直播平台和商业赞助,在整个2015年内实现了俱乐部的盈利。

  站在直播平台的角度,衡量一个战队是否具有直播价值有三个标准:首先是战队对于直播的认可——直播平台与战队的合作的基础是战队对直播平台的认可;第二是战队的成绩——优秀的战绩意味着更多的曝光度及市场声音,对于平台品牌的宣传有着极大帮助;最后是明星选手——明星选手的存在,是长期稳定粉丝关注的保障。

  虎牙直播的运营总监吴泽锋先生负责超过2000款游戏的直播和运营,对游戏直播生态以及内容运营都有较为深刻的认识。对签约EDG,吴泽锋说:“EDG是国内顶级的职业俱乐部,拥有着最先进的管理理念及运作体系,取得了一系列令人瞩目的成绩,虎牙与EDG俱乐部从2015年年初就一直在洽谈,双方都表达了强烈的合作意愿,最终在2015年7月份完成了一切签约的工作。”

  赛事内容是竞技游戏直播内容的最顶级形式,拥有极其广泛的受众。去年季中赛,虎牙TV对进行了直播,并获得用户的高度关注。吴泽锋说:“相比其他的直播内容,比赛直播在精彩程度、转播质量、用户关注度上都有着巨大的优势。”

  任何一个《英雄联盟》世界顶级大赛的舞台无疑都是一个全新的“造星工厂”: 2013年的世界总决赛让Faker成为“世界偶像”;2014年的世界总决赛,三星两队在本土韩国闪耀世界,两队的王牌选手在转战LPL赛场后也拥有极广的国内粉丝;2015年的季中赛,EDG上单选手童扬和辅助选手Meiko的表现让人印象深刻——从他们在世界舞台展现出自己实力的那一刻开始,他们也因此收获了来自全世界粉丝的认可。

  对于战队的拥趸们而言,“冠军粉”、“明星选手粉”的纯度或许有所争议,但电竞的粉丝经济发展也遵循着与体育明星粉丝经济同样的轨迹:没有高人气选手和冠军光环的吸引,新的玩家转化为电竞粉丝的动机又从何而来呢?

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 EDG现役上单选手Koro1在2015年季中赛期间的百度搜索指数

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   EDG现役辅助选手Meiko在2015年季中赛期间的百度搜索指数

  在过去两年获得丰沛资本支持的直播平台,通过签约+赞助的方式,将大量的资金反哺电竞行业中游的电竞俱乐部——丰沛资金的支持使年轻的电竞俱乐部们不再视直播平台为洪水猛兽,产业中下游开始进入合作共赢的蜜月期。

  以直播平台为代表、面向广众电竞用户的电竞产业下游企业与俱乐部所代表的行业中游的密切合作,对接了行业端中的资金流通,令整个2015-2016年中国电竞行业的优势资源开始向中游的俱乐部倾斜。从长远来看,只有具备盈利能力、财务健康的俱乐部才能够有余力不断完善自身短板,并以品牌为目标谋划未来发展:无论是青训和梯队建设、稳固粉丝、以及周边规划和商品开发。

  在EDG夺得季中赛冠军并完成签约后,虎牙TV又火速与FW(闪电狼)、KOO(KOO Tigers)等具有潜力的战队取得合作,FW已代表LMS赛区杀入今年的季中赛;2016年新出炉的LPL冠军战队RNG则签约战旗;LCK冠军战队SKT则背后是龙珠TV的身影。

  作为国内最早成立的直播平台之一,虎牙TV的吴泽锋对今年在上海举办的季中冠军赛也十分看好。季中赛在上海举办,对国内的电竞玩家乃至电竞产业是利好消息。中国电竞热也将促使越来越多的国际比赛在中国举办,本土化作战获胜无疑更将刺激战队的品牌提升,并获得国际曝光机会。腾讯、龙珠、斗鱼和虎牙已确认将支持五月开始的季中赛转播,这并非全部——更多的国内乃至海外直播平台无疑亦将这即将开战的世界赛事直播支持做为筹备的重点。

  当各赛区春季赛结束了季后赛征战的硝烟,在四月末五月初的这段时间里,直播平台们为着争取更多的关注、及各自所赞助的队伍们亦早已展开暗战

  ——2016季中赛的另一大看点,亦是电竞行业之中“直播平台”的“赞助与关注之争”。

玩家:不玩游戏的电竞粉丝

  在英国求学多年的玩家LuLu对《英雄联盟》的职业联赛并不了解——但这一切从2015的季中赛开始改变,如今的她已经关注了《英雄联盟》大大小小的比赛一年多。在新一年的季中赛打响之际,LuLu唏嘘“时间过得好快”。

  在去年5月之前,LuLu只是“偶尔打开游戏直播平台,走马观花地不停换着看,觉得有趣就稍微停下。”一些求生类沙盒游戏的直播,比起比赛更能够吸引她的关注。直到季中赛那几天的晚上,她如常在直播平台寻找自己感兴趣的内容,首页的“季中赛”吸引了她的关注,并随后看见EDG的队伍在比赛中占据主动。在直播过程中她了解到:季中赛只有各赛区的冠军才获邀参加,于是她锁定了这个频道,意识到这是非常重要的世界性大赛。

  季中赛不是LuLu第一次看电竞比赛,但季中赛的夺冠令她喜欢上EDG这支队伍。过去她所 “耳闻”的队伍有两支——SKT和Fnatic:前者在2013世界总决赛夺冠,“铺天盖地的新闻”;后者则因为她在英国留学,Fnatic是一支欧洲的老牌电竞俱乐部。

  EDG的夺冠之路令她“感动”:韩国赛区连续两届世界冠军的背景下,EDG的表现让她抱有希望,希望能让他们继续前进,打破韩国队伍在世界大赛的统治——这样的“希望”在比赛直播的过程中,不断通过玩家们的弹幕、解说的渲染传达并感染着给她,令她最终成为一名电竞观众,与国内的电竞玩家们共情为LPL赛区而喝彩。那一年的季中赛举办地在美国,开赛时间总是在英国时间的凌晨,必须熬夜观看——LuLu一场不落下的看完的所有季中赛,最终见证了EDG的夺冠。

  七战封王,五场决胜——第一年的季中赛留给所有见证这一时刻玩家们的,就是这样一支黑色、隐忍、年轻却又实力强劲的EDG。自季中赛后,LuLu成为EDG的忠实粉丝,由此对各俱乐部有了更加深入的了解。被“季中赛效应”感染的还有她身边另一名台湾同学,她也在那个5月爱上了AHQ——AHQ以常规赛第四的排名坐上了LMS季后赛的末班车,最终却在季后赛奇迹般完成“一穿三”拿到LMS赛区晋级季中赛的资格。

  今年的季中赛来到了中国上海,虽然去年的冠军EDG最终败于RNG,但LuLu称自己爱上的已是电竞——“希望LPL赛区能够有好的表现,希望RNG能取得好成绩”。

  另一位在德国攻读电影学的留学生ApricotRascal则是通过《英雄联盟》欧洲服务器的客户端推送了解到季中赛的开始:“季中赛的各个赛区队伍的发挥好坏,也侧面反应出来当下的各赛区实力。”她兴奋地补充,“还可以看2014世界总决赛的冠军中单PawN和大魔王Faker切磋啊!”

  冠军队伍、金牌选手——足够有看点,这是ApricotRascal观战季中赛的理由。她和她在比利时留学的老公熬夜看了决赛,她们非常希望中国队打败韩国夺冠——身处异国的原因,对LPL赛区的主队认同感或是相对淡漠,或是异常强烈——小两口均属于后者,而最终的结果让他们远在异国唏嘘、感叹、雀跃,如节日般与同好们狂欢。

                     架构与价值:全球职业化电竞体系的生态范本

  《英雄联盟》在近五年的时间里建立起堪称全球职业化电竞体系的生态范本,将娱乐性、表演性的ALL Star全明星赛后置至年末,以强调“世界冠军之争”的季中赛来作为半年赛事的收官,这是自去年季中冠军赛出现以来全球《英雄联盟》赛事体系中最大的架构调整。上下半年均有世界级的大赛进行的设计对电竞生态有怎样的改变,对此,腾讯《英雄联盟》电竞负责人金亦波先生表示:

  “从赛区来说,增加了赛区正式对抗交流的机会,增加了春季联赛冠军的价值;

  对玩家来说,一年两次正式的赛区对抗,可以有更多最顶尖赛事内容去欣赏和关注;

  从生态来说,有利于全球化的推进,无论是LPL队伍全球知名度还是全球其他赛区队伍,如SKT、AHQ、FNC……顶级世界赛事的举办会有利于战队选手扩大全球影响力,吸引全球粉丝。

  ——就如同去年夺冠的EDG为中国电竞玩家带来惊喜、并因此引发游戏玩家的广泛关注、令EDG成为诸多新晋电竞爱好者的“主队”那样。

  五月季中赛将燃战火,六支冠军队会战浦江。

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  代表LPL出征的战队是RNG,新科冠军“Royal Naver Giveup”在春季赛征战挞伐,最终在季后赛决赛中力克EDG——他们将在上海主场迎战天下群雄。这是《英雄联盟》电竞玩家们并不陌生却然全新的战队,现在的夺冠阵容:曾率队力夺14年世界总冠军的辅助Mata携其上单队友Looper纵横驰骋,天才指挥官的司令塔天赋有口皆碑;打野MLXG极富侵略能力;双C位的xiaohu和wuxx则通过决赛的表演证明了他们旺盛的求胜之心。

  雨中旗忠春季决战结束那夜的LCK冠军也随后产生:Faker带领的SKT再度杀入世界赛场,季中赛金牌是他们获得大满贯的最后一块拼图;欧美新冠在决胜战里都打得霸气十足;LMS赛区的年轻小狼们业已长成——欧美群雄再度崛起、韩国依旧强势,LMS赛区亦表现出极强的竞争力,这个舞台将要上演的戏码令电竞爱好者们充满期待。

  旧的一页即将翻过,这宏大架构中的电竞玩家们,将亲历季中赛新一年历史的诞生。

  霸业铸成?抑或,世界颠覆?

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  1. Ccc丶小白杨说道:

    好棒的图~

  2. 海蛎子说道:

    哈哈 掀翻烧烤摊

  3. 叶赫那拉苏寒说道:

    拦住skt 加油啊

  4. 海蛎子说道:

    去年的MSI确实给周围的电竞氛围带来了实实在在的改变 我自己也是从去年EDG和SKT的决赛开始了我的观赛历程 从而也见证了EDG人气的井喷式增长 但我却喜欢上了在夏季赛中击败了EDG的LGD 在我看来LPL需要新鲜血液 正因如此才对今年的新晋冠军RNG更抱希望 季中赛带来的改变有目共睹 但是怎样将这种改变良性的进行下去也很重要 文中提到的直播平台也是如此 因为直播平台的大量出现 直播的质量却并不如之前那样高了 怎么将多变成精 变成更多人都更相信的新奇并平稳的产业 电竞还有一段路要走

  5. 楠宫翔翔说道:

    一年前的欣喜若狂至今历历在目。这个世界冠军真的能吹一辈子,因为我们赢得是用了妖姬的FAKER的SKT。

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